Viaje a Euskadi (II): Espelette – Ainhoa – Zugarramurdi – Pasaia

13.9.2016

El amanecer en Astigarraga anticipó lo que iba a ser un día memorable. Con una ligera llovizna, desayunar contemplando estos arcoiris entre nubes y claros fue una delicia.

Amanecer desde Astigarraga

Mientras desayunaba, fui planificando mentalmente la jornada. Mi idea inicial era dirigirme hasta San Juan de Luz y a partir de allí ir volviendo hacia mi alojamiento parando en diferentes lugares como Hendaya, Hondarribia… Sin embargo, al verificar que se preveía lluvia para casi todo el día, pensé que tendría más sentido hacer un recorrido en coche por el interior del País Vasco francés y, si el tiempo daba tregua, parar a pasear en algún que otro pueblo que ya tenía en mente desde hacía meses como plan B.

Así pues, puse rumbo hacia Espelette, un pintoresco pueblo del interior del País Vasco francés que destaca porque de la mayoría de sus fachadas cuelga su principal producto de exportación, el pimiento rojo seco de Espelette, a juego con los principales elementos arquitectónicos del lugar.  Una decoración de lo más original.

Espelette

Espelette

Espelette

No muy lejos de Espelette se encuentra Ainhoa, otro pueblo que vale mucho la pena, mucho menos turístico y cortado por el mismo patrón.

Ainhoa

Ainhoa

Ainhoa

Ainhoa

Comí cerca de la frontera entre Francia Navarra, en las afueras de Zugarramurdi, donde poco tiempo después visitaría su famosa cueva, viejo escenario de akelarres hasta el siglo XVII. Fue una de las paradas más interesantes de todo el viaje, por su belleza, la magia que la envuelve y la peculiaridad de carecer de estalactitas y estalagmitas, lo cual me sorprendió.

Zugarramurdi

Cueva de Zugarramurdi

Cueva de Zugarramurdi

Cueva de Zugarramurdi

Como me habían entusiasmado todos los paisajes de la jornada, tras una breve parada en el pueblo seguí mi rumbo hacia Hondarribia perdiéndome por estrechas carreteras de montaña. Fue un tramo magnífico en el que disfruté como pocas veces de conducir.

Al llegar a Hondarribia, una fuerte tormenta impidió que pudiera visitar el pueblo. Tras veinte minutos recluido dentro del coche, a la espera de que amainara, perdí toda esperanza y seguí mi rumbo hacia Pasaia a través de la carretera de Jaizkibel Hiribidea, por encima de las montañas y con vistas privilegiadas del mar.

Pasaia es un pueblo configurado por cuatro distritos diferentes. San JuanSan Pedro son eminentemente marineros, mientras que Pasai Antxo Trintxerpe son prácticamente una prolongación de San Sebastián. Los dos primeros son los más atractivos y se comunican a través de una barca motora. Todos ellos se ubican en torno a la desembocadura del Río Oyarzun, creando el puerto comercial más importante de Guipúzcoa. Como curiosidad, los diferentes distritos quedan unidos territorialmente a través de una estrecha franja que bordea la ría, con el fin de concentrar en una misma unidad administrativa todas las instalaciones del puerto de Pasaia.

En mi caso, visité únicamente Pasai Donibane (Pasaje de San Juan), porque no había tiempo ni fuerzas para mucho más, pero quedé muy satisfecho con esta parada, antes de volver al alojamiento para descansar.

Pasai Donibane

Pasai Donibane

Pasai Donibane

Pasai Donibane

Pasai Donibane

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Viaje a Suiza 2015 (XI): Annecy – Col des Aravis – Cascade du Rouget – Col de Jeux Plane – Ginebra

12.10.2015

El último día del viaje tuvo poca chicha turísticamente hablando, pero sin embargo guardo un gran recuerdo de él. Teníamos toda la mañana para ir de Annecy hasta Ginebraasí que con tantas horas por llenar emprendimos un recorrido indefinido, improvisando sobre la marcha. Los Alpes Franceses me sorprendieron con un paisaje totalmente otoñal, muy diferente del verde al que nos habíamos acostumbrado.

La primera parada llegó muy pronto: el Chateaux de Montrottier, un castillo del siglo XII situado en los alrededores del Lac d’Annecy,

Chateaux de Montrottier

Seguimos por el Col des Aravisaproximándonos de nuevo al macizo del Mont Blanc.

Col des Aravis

A continuación, nos dirigimos a Sixt-fer-a-Cheval, cerca de Samoëns, donde se encuentra la Cascade du Rouget.

Cascade du Rouget

Desde Samoëns tomamos el Col de Joux Plane, uno de los puertos de montaña más ascendidos en la historia del Tour de Francia. La subida desde Samoëns tiene una pendiente media del 8,5% y una rampa máxima del 10%, mientras que la bajada hacia Morzine tiene una media del 6,5% y una máxima del 11%. Casi nada…

De vuelta a Suiza por la orilla sur del Lac Léman, nuestro viaje había llegado a su fin.

PD: pendiente añadir mapa del recorrido.

Viaje a Suiza 2015 (X): Zermatt – Gornergrat – Chamonix – Annecy

11.10.2015

Nuestro alojamiento era de los más baratos de Zermatt, pero sin embargo contaba con el auténtico privilegio de permitir ver el Cervino desde nuestro balcón. Aprovechando tal circunstancia, nos despertamos bastante temprano para ver cómo incidían los primeros rayos de sol sobre su cima.

Cervino

Cervino

No estaba prevista por una cuestión de presupuesto, pero al final decidimos improvisar una subida en cremallera hasta la plataforna Gornergrat, un fabuloso mirador situado a 3.089 metros de altura. No exagero cuando digo que las vistas desde él son un Top 5 entre las que he tenido el honor de contemplar en mi vida. Glaciares, el Cervino, el Monte Rosa,… poco más se puede pedir.

Gornergrat

Gornergrat

Gornergrat

Gornergrat

Gornergrat

La subida a Gornergrat nos ocupó buena parte de la mañana, así que al volver a Zermatt no tuvimos más remedio que coger el coche rumbo a Chamonix. Existía la posibilidad de llegar a Annecy ascendiendo consecutivamente el Gran y el Piccolo San Bernardo, pero nos pareció demasiada paliza para el escaso tiempo de que disponíamos, y teníamos la ilusión de poder ver Annecy con algo de luz natural.

De camino a Chamonix atravesamos una zona llena de vides del Valais que apenas recordaba de mi primera visita y cruzamos otro puerto de montaña, el Col de la Forclaz, que con sus 1.527 metros conecta Suiza con Francia. Poco antes de llegar a su cima hicimos una alto para comer.

Paramos en Chamonix una hora aproximadamente para pasear y, por supuesto, para completar nuestro álbum de fotos de picos emblemáticos de los Alpes con la vista del Mont Blanc y de les Dents du Midi.

Dents du Midi

Mont Blanc desde Chamonix

Dents du Midi

Llegamos a Annecy con tiempo suficiente para hacer un breve paseo y cenar. Mi ya tercera visita a la que se conoce como la Venecia de los Alpes fue la que menos me gustó. Seguramente influyera que las dos anteriores fueran en verano, con la ciudad en plena ebullición. En octubre me pareció una ciudad ya muerta, sin apenas vida y con apenas unos cuantos restaurantes abiertos en los alrededores de su principal canal. Como ya he hablado largo y tendido de este lugar en otras ocasiones y las fotos que hice esta vez no fueron nada del otro mundo, no me alargo más sobre ella.

PD: pendiente de añadir mapa del recorrido.