Viaje a la Costa Oeste de USA (XVI): San Francisco – Big Sur – Morro Bay

1.3.2015

Por segunda vez en todo el viaje, me desperté con una especie de síndrome post-vacacional. Aunque teníamos por delante una jornada muy interesante, no podía evitar sentir pena por abandonar San Francisco.

Entre la nostalgia y la distancia de San Francisco con el primer punto de interés del día, costó bastante arrancar la jornada. Aunque íbamos a hacer muchas paradas, el día iba a destacar sobre todo por los trayectos de carretera. No en vano ya estábamos camino de vuelta a LA. Sólo nos quedaban dos días y medio de viaje.

Pero no iba a ser un día de carretera cualquiera, porque íbamos a recorrer ni más ni menos que el Big Sur, la mítica Highway 1.

Al llegar a Monterey, tomamos la 17 Mile Drive, una carretera escénica de pago que une este pueblo y Carmel por la costa. Aunque no me arrepiento de haberla cogido, las panorámicas que vimos desde ella no me parecieron nada del otro en mundo en comparación con las que veríamos más adelante, y si aparte de eso hay que pagar…

La primera parada en la 17 Mile Drive fue en el mirador de The Restless Sea, donde el Pacífico se encuentra habitualmente agitado debido, supuestamente, a que rocas sumergidas ralentizan la corriente y hace que las olas rompan anticipadamente, aunque también se sospecha de una confluencia de diferentes corrientes en este nivel.

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The Restless Sea

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The Restless Sea

La siguiente parada la hicimos en el mirador de Bird Rock, donde se encuentra un islote famoso por su fauna de cormoranes y, sobre todo, leones marinos. Apenas se aprecia en la foto, pero todo el tono marronáceo de la cima del islote eran leones marinos.

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Bird Rock

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Bird Rock

Paramos posteriormente en el Sunset Point, donde vimos muy de cerca más leones marinos y cormoranes. Me hizo especial ilusión ver a los más jóvenes disfrutando arrastrándose por la arena. Fue mi parada preferida en la 17 Mile Drive.

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Sunset Point

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Sunset Point

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Sunset Point

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Sunset Point

La última parada nos sirvió para ver el Lone Cypress Tree, un icono de la West Coast, uno de los árboles más fotografiados de todo USA y principal reclamo de la 17 Mile Drive. Su edad estimada es de 250 años y destaca sobre todo por su dramática y solitaria ubicación sobre una roca en primera línea del mar. Este tipo de ciprés sólo crece de forma natural en esta zona.

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Lone Cypress Tree

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Lone Cypress Tree

Al terminar la 17 Mile Drive teníamos previsto hacer una parada en Carmel, un pueblo muy pintoresco y recomendado, ideal para estirar las piernas, pero al recorrerlo en coche buscando un aparcamiento nos dio la sensación de que no valía tanto la pena y que la esencia del pueblo ya la habíamos asumido con esa vuelta, así que para no ir muy apurados de tiempo el resto del día decidimos hacer marcha.

También pasamos de largo, y en este caso nos dolió bastante, Point Lobos, una reserva natural con bellas calas, una colonia de focas y leones marinos y buenas vistas del Big Sur al horizonte. Su aparcamiento estaba completamente saturado y entre aparcar, recorrer todo el camino desde el coche hasta la reserva, disfrutarla y volver íbamos a perder demasiado tiempo y a condicionar el resto del día.

No me quedó del todo claro dónde empieza y dónde acaba el Big Sur, pero lo cierto es que desde Point Lobos en adelante tuvimos centenares de kilómetros con paisajes preciosos. Perdí la cuenta de las paradas que hicimos, muchas de ellas las hicimos en miradores no oficiales, así que ignoro el nombre de la playa o de los islotes que presenciábamos, pero eso fue parte de la magia del día: sabíamos que el Big Sur tiene tal y tal y tal puntos de interés, pero ignorábamos que durante todo su recorrido íbamos a sentir tan a menudo el impulso de hacer un alto en el camino.

El Brixby Bridge, al principio de la carretera si se empieza el recorrido por el norte, es uno de los grandes emblemas del Big Sur. A su lado se encuentra una de las playas más bonitas que vimos aquél día.

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Brixby Bridge

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Brixby Bridge

Comimos en el Nephente, un restaurante mítico de la carretera, con unas vistas espectaculares del Pacífico. Si bien su carta es sencilla y con poca variedad, comimos un burrito breakfast riquísimo disfrutando de una de las mejores vistas-almuerzo de todo el viaje.

Nephente Restaurant

Nephente Restaurant

Un poco más adelante paramos de nuevo para contemplar la McWay Falls, un precioso salto de agua sobre una playa paradisíaca. Fue seguramente la vista más bonita de todo el día, uno de esos paisajes que hay que analizar varias veces para asimilarlo. A la cala en sí creo que no se puede acceder, pero las vistas desde el sendero panorámico valen muchísimo la pena.
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McWay Falls

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McWay Falls

Y entre estas paradas con nombres y apellidos que acabo de destacar hubo muchísimas más de anónimas, sin saber el nombre de lo que estábamos viendo pero cuya belleza nos forzaba a hacer un alto en el camino.

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Big Sur

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Big Sur

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Big Sur

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Big Sur

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Big Sur

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Big Sur

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Big Sur

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Big Sur

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Big Sur

El viaje se había caracterizado por varios fails que se habían compensado posteriormente de forma muy satisfactoria. La nieve nos impidió hacer una visita completa de Sequoia National Park pero en Yosemite pudimos visitar el gran bosque de secuoyas de Mariposa Grove, teóricamente cerrado en invierno, compramos unas cadenas para la nieve que apenas pudimos aprovechar pero luego en San Francisco dio la casualidad que nuestra anfitriona llevaba tiempo buscando unas, su coche era precisamente el mismo que el nuestro y se las pudimos revender,… Esta sucesión de compensaciones tuvo su máxima expresión en el Big Sur. En un momento dado, Vero empezó a gritar a mi lado pidiendo que parara el coche tan pronto como pudiera. Yo no sabía qué sucedía, ella sólo decía “para, para…”, así que, lógicamente, paré. Su siguiente frase me dio subidón de adrenalina: “es que creo que acabo de ver una ballena!!!”. Y efectivamente… en el horizonte parecía divisarse un ballena nadando por la superficie y lanzando su característico chorro de agua. Saqué la cámara y empecé a hacer fotos en ráfaga una detrás de otra como un energúmeno… hasta que me di cuenta de que la presunta ballena muy rápida no debía ser, porque permanecía inmóvil en un mismo sitio. Hice zoom para ver qué sucedía y lo que encontré fue esto: una roca!!! El chocar de las olas sobre esa roca hacía parecer que se trataba de una ballena lanzando agua!!

Fail ballenáceo

Fail ballenáceo

Nuestro gozo en un pozo, pero lo que reímos no tiene precio… y más cuando a los pocos minutos llegó la gloriosa compensación: varias ballenas de verdad!!! No se aprecian en la foto porque prácticamente no a salían a la superficie y eran difíciles de seguir. Tan sólo pudimos ver con claridad varios chorros itinerantes como el de esta foto, pero nuestra satisfacción fue máxima.

Win ballenáceo

Win ballenáceo

La última visita del día fue la más emocionante de todas: Piedras Blancas. En esta playa del sur del Big Sur habita un pobladísima colonia de leones y elefantes marinos. De leones ya habíamos visto varios grupos a lo largo del viaje, pero los elefantes eran novedad en mi vida y quedé impresionado por su tamaño y sus bufidos. Además, el mirador se encuentra a escasos metros de la playa, haciendo que la experiencia sea más intensa.

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Piedras Blancas

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Piedras Blancas

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Piedras Blancas

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Piedras Blancas

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Piedras Blancas

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Piedras Blancas

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Piedras Blancas

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Piedras Blancas

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Piedras Blancas

Coincidió esta visita con una puesta de sol para la posteridad.

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Piedras Blancas

Nuestra intención original era hacer noche en Santa Bárbara, pero dos días antes decidimos que sería demasiado paliza conducir 2 ó 3 horas extra de noche después de todo el recorrido que habríamos hecho, así que cancelamos la reserva que teníamos y reservamos noche en un hotel de Morro Bay.

El del Big Sur fue uno de esos días que cuando lo vives no parece que te esté marcando, quizás eclipsado por otros días cercanos más apasionantes, pero al recordarlo meses después siento algo muy intenso y, lo que es más significativo, me entran muchas ganas de volver.

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