Viaje a Bélgica (II): Bruselas

1 y 3 de marzo 2014

Bruselas fue la oveja negra de mi viaje en 2006. Fue la última parada de un recorrido que había pasado por Amsterdam, Utrecht, Amberes, Gante, Brujas, Malinas y Lovaina y, quizás por comparación, me supo a poco. En 2014 entendí que su encanto no hay que buscarlo en la belleza, sino en su ambiente. Porque Bruselas para mí no es una ciudad especialmente bonita, pero su vida la convierten en un destino en el que uno difícilmente se va a aburrir.

Dividimos la visita de Bruselas en tres etapas: la mañana del primer día, matando el tiempo a la espera de que saliera el tren hacia Lovaina, la tarde del primer día al volver de Lovaina y finalmente la mañana del último día.

Esperando el tren hacia Lovaina, nos dio tiempo de visitar la Grand Place y sus alrededores. Considerada como una de las plazas más bonitas del mundo, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1998. Su edificio más famoso es el del ayuntamiento, cuya torre se eleva hasta los 96 metros. Este edificio cuenta con una peculiar asimetría que a veces pasa desapercibida: la torre no se encuentra en la mitad y la parte izquierda y derecha son diferentes. Cuenta la leyenda que el arquitecto, al darse cuenta del error, se suicidó defenestrándose desde lo alto de la torre, pero en realidad la construcción de ambas partes del edificio tuvo lugar en momentos diferentes.

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Grand Place (Ayuntamiento de Bruselas)

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Grand Place

Frente al ayuntamiento se alza el Broodhuis (Casa del Pan), actualmente sede del Museo de la Ciudad de Bruselas. Una de sus salas contiene una colección de más de 750 trajes del Manneken Pis, la envidia de cualquier persona presumida.

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Grand Place (Broodhuis)

En los alrededores, nos dio tiempo de ver las Galeries Royales, las primeras galerías comerciales de Europa, y la Plaza de España, en la que destaca la estatua de El Quijote y Sancho Panza.

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Galeries Royales

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El Quijote y Sancho Panza

A la vuelta de Lovaina, empezamos un recorrido más completo de la ciudad, guiados a la perfección por una amiga de Vero. La idea consistía en ir desde la estación al Parlamento Europeo y de allí volver al centro de la ciudad dando un paseo. Nuestra primera parada fue el Jardin Du Mont des Arts.

Jardin Du Mont des Arts

Jardin Du Mont des Arts

Visitamos el Old England, un precioso edificio estilo Art Noveau que alberga el Musée des Instruments de Musique. Desde el restaurante de su planta superior hay unas preciosas vistas de la ciudad.

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Old England

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Bruselas desde el Old England

El Palais Royal es uno de los edificios más famosos de la ciudad. Aunque es la sede oficial de la monarquía, desde 1831 no es utilizado como residencia por los reyes.

Palais Royal

Palais Royal

Adoquín cercano al Palais Royale

Adoquín cercano al Palais Royale

El Parlamento Europeo no es nada del otro mundo, pero como la primera vez no lo pude ver no quería perdérmelo de nuevo.

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Parlamento Europeo

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Parlamento Europeo

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Parlamento Europeo

Bruselas cuenta con tres trozos del Muro de Berlín que fueron a parar allí durante una exposición conmemorativa del 20 aniversario de su caída. Nosotros vimos el de Place du Luxembourg, que cuenta con la leyenda NEW WR 9.85, referida al récord mundial de 100 metros lisos de su época.

Muro de Berlín

Muro de Berlín

Volvimos al centro paseando por la zona del Grand Sablon, donde visitamos otro de los tesoros más preciados de la ciudad: sus chocolaterías.

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Place du Petit Sablon

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Chocolate

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Chocolate

En los alrededores de la Grand Place, visitamos en el Impasse de la Fidélité la Jeanneke Pis, el contrapunto femenino del Manneken Pis. Ambos se encuentran separados por una distancia equivalente respecto la Grand Place.

Jeanneke Pis

Jeanneke Pis

Llegó el turno de saborear una de las maravillosas cervezas belgas. Queríamos ir al Delirium Café, situado al lado de Jeanneke Pis, pero estaba demasiado lleno. Al final nos decantamos por La Becasse, en la que degustamos varias cervezas artesanales.

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La Becasse

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Cervezaaaaa

Dejamos casi para el final la visita del monumento más famoso de la ciudad: el Manneken Pis. Varias son las leyendas sobre su origen, pero una de las más extendidas cuenta que la fuente homenajea a un niño que, pis mediante, apagó una mecha encendida por unos enemigos que habían sitiado la ciudad.

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Manneken Pis

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Manneken Pis

Tenemos niño y niña orinando… Sólo faltaba el perro: Zinneke Pis, en el número 33 de Rue des Chartreux.

Zinneke Pis

Zinneke Pis

La mañana del día 3, mi cumpleaños, nos dirigimos hasta el Atomium, otro de los grandes emblemas de la ciudad junto a la Grand Place y el Manneken Pis. Su estructura de 102 metros de altura con nueve esferas de acero de 18 metros de diámetro representa un cristal de hierro aumentado 165 mil millones de veces.

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Atomium

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Atomium

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Atomium

Otra vez en el centro, visitamos la Cathédrale Saints-Michel-et-Gudule, que se asemeja un poco a la de Notre Dame de París.

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Cathédrale Saints-Michel-et-Gudule

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Cathédrale Saints-Michel-et-Gudule

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Cathédrale Saints-Michel-et-Gudule

Como nos quedaban varias horas muertas, aprovechamos para comprar algunos regalos y repetir las visitas más importantes: Grand Place y Manneken Pis (esta vez desnudo).

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Grand Place

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Grand Place

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Manneken Pis

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Manneken Pis

Terminamos el viaje dándonos un homenaje en el Delirium Café, quizás el bar más famoso de la ciudad, conocido por su carta con más de 2000 marcas de cerveza diferentes. En él me enamoré perdidamente de la Delirium Tremens… tremens de tremenda!!!

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Delirium Café

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Delirium Café

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Delirium Café

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Delirium Café

Comimos en La Becasse y con un nada despreciable nivel de cerveza en las venas cogimos el avión de vuelta a Mallorca.

Esta vez sí, Bruselas me había conquistado.

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Un pensamiento en “Viaje a Bélgica (II): Bruselas

  1. Excelente historia. Muy bien contada y muy completa. Yo he escrito un post sibre Bruselas también. Algo más reducido sobre la Grand Place y sus alrededores. Puedes verlo y me dices que te parece. Saludos!

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