Viaje a Bélgica (II): Bruselas

1 y 3 de marzo 2014

Bruselas fue la oveja negra de mi viaje en 2006. Fue la última parada de un recorrido que había pasado por Amsterdam, Utrecht, Amberes, Gante, Brujas, Malinas y Lovaina y, quizás por comparación, me supo a poco. En 2014 entendí que su encanto no hay que buscarlo en la belleza, sino en su ambiente. Porque Bruselas para mí no es una ciudad especialmente bonita, pero su vida la convierten en un destino en el que uno difícilmente se va a aburrir.

Dividimos la visita de Bruselas en tres etapas: la mañana del primer día, matando el tiempo a la espera de que saliera el tren hacia Lovaina, la tarde del primer día al volver de Lovaina y finalmente la mañana del último día.

Esperando el tren hacia Lovaina, nos dio tiempo de visitar la Grand Place y sus alrededores. Considerada como una de las plazas más bonitas del mundo, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1998. Su edificio más famoso es el del ayuntamiento, cuya torre se eleva hasta los 96 metros. Este edificio cuenta con una peculiar asimetría que a veces pasa desapercibida: la torre no se encuentra en la mitad y la parte izquierda y derecha son diferentes. Cuenta la leyenda que el arquitecto, al darse cuenta del error, se suicidó defenestrándose desde lo alto de la torre, pero en realidad la construcción de ambas partes del edificio tuvo lugar en momentos diferentes.

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Grand Place (Ayuntamiento de Bruselas)

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Grand Place

Frente al ayuntamiento se alza el Broodhuis (Casa del Pan), actualmente sede del Museo de la Ciudad de Bruselas. Una de sus salas contiene una colección de más de 750 trajes del Manneken Pis, la envidia de cualquier persona presumida.

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Grand Place (Broodhuis)

En los alrededores, nos dio tiempo de ver las Galeries Royales, las primeras galerías comerciales de Europa, y la Plaza de España, en la que destaca la estatua de El Quijote y Sancho Panza.

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Galeries Royales

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El Quijote y Sancho Panza

A la vuelta de Lovaina, empezamos un recorrido más completo de la ciudad, guiados a la perfección por una amiga de Vero. La idea consistía en ir desde la estación al Parlamento Europeo y de allí volver al centro de la ciudad dando un paseo. Nuestra primera parada fue el Jardin Du Mont des Arts.

Jardin Du Mont des Arts

Jardin Du Mont des Arts

Visitamos el Old England, un precioso edificio estilo Art Noveau que alberga el Musée des Instruments de Musique. Desde el restaurante de su planta superior hay unas preciosas vistas de la ciudad.

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Old England

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Bruselas desde el Old England

El Palais Royal es uno de los edificios más famosos de la ciudad. Aunque es la sede oficial de la monarquía, desde 1831 no es utilizado como residencia por los reyes.

Palais Royal

Palais Royal

Adoquín cercano al Palais Royale

Adoquín cercano al Palais Royale

El Parlamento Europeo no es nada del otro mundo, pero como la primera vez no lo pude ver no quería perdérmelo de nuevo.

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Parlamento Europeo

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Parlamento Europeo

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Parlamento Europeo

Bruselas cuenta con tres trozos del Muro de Berlín que fueron a parar allí durante una exposición conmemorativa del 20 aniversario de su caída. Nosotros vimos el de Place du Luxembourg, que cuenta con la leyenda NEW WR 9.85, referida al récord mundial de 100 metros lisos de su época.

Muro de Berlín

Muro de Berlín

Volvimos al centro paseando por la zona del Grand Sablon, donde visitamos otro de los tesoros más preciados de la ciudad: sus chocolaterías.

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Place du Petit Sablon

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Chocolate

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Chocolate

En los alrededores de la Grand Place, visitamos en el Impasse de la Fidélité la Jeanneke Pis, el contrapunto femenino del Manneken Pis. Ambos se encuentran separados por una distancia equivalente respecto la Grand Place.

Jeanneke Pis

Jeanneke Pis

Llegó el turno de saborear una de las maravillosas cervezas belgas. Queríamos ir al Delirium Café, situado al lado de Jeanneke Pis, pero estaba demasiado lleno. Al final nos decantamos por La Becasse, en la que degustamos varias cervezas artesanales.

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La Becasse

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Cervezaaaaa

Dejamos casi para el final la visita del monumento más famoso de la ciudad: el Manneken Pis. Varias son las leyendas sobre su origen, pero una de las más extendidas cuenta que la fuente homenajea a un niño que, pis mediante, apagó una mecha encendida por unos enemigos que habían sitiado la ciudad.

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Manneken Pis

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Manneken Pis

Tenemos niño y niña orinando… Sólo faltaba el perro: Zinneke Pis, en el número 33 de Rue des Chartreux.

Zinneke Pis

Zinneke Pis

La mañana del día 3, mi cumpleaños, nos dirigimos hasta el Atomium, otro de los grandes emblemas de la ciudad junto a la Grand Place y el Manneken Pis. Su estructura de 102 metros de altura con nueve esferas de acero de 18 metros de diámetro representa un cristal de hierro aumentado 165 mil millones de veces.

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Atomium

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Atomium

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Atomium

Otra vez en el centro, visitamos la Cathédrale Saints-Michel-et-Gudule, que se asemeja un poco a la de Notre Dame de París.

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Cathédrale Saints-Michel-et-Gudule

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Cathédrale Saints-Michel-et-Gudule

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Cathédrale Saints-Michel-et-Gudule

Como nos quedaban varias horas muertas, aprovechamos para comprar algunos regalos y repetir las visitas más importantes: Grand Place y Manneken Pis (esta vez desnudo).

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Grand Place

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Grand Place

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Manneken Pis

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Manneken Pis

Terminamos el viaje dándonos un homenaje en el Delirium Café, quizás el bar más famoso de la ciudad, conocido por su carta con más de 2000 marcas de cerveza diferentes. En él me enamoré perdidamente de la Delirium Tremens… tremens de tremenda!!!

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Delirium Café

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Delirium Café

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Delirium Café

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Delirium Café

Comimos en La Becasse y con un nada despreciable nivel de cerveza en las venas cogimos el avión de vuelta a Mallorca.

Esta vez sí, Bruselas me había conquistado.

Viaje a Bélgica (I): Lovaina

1.3.2014

Desde que estuve en Holanda y Bélgica en 2006, siempre me había atraído la idea de repetir ese mismo viaje. Tengo muy buenos recuerdos de él, porque no sólo supuso mi primer viaje largo organizado entre amigos, sino también un punto de inflexión en muchos otros sentidos. Éste no reprodujo exactamente aquél, pero sirvió para matar el gusanillo, refrescar las buenas impresiones que me habían dejado Lovaina, Brujas y Gante y rendirme, esta vez sí, a Bruselas.

Leuven (Lovaina) es la ciudad universitaria por antonomasia de Bélgica. Situada a 27 km de Bruselas, se puede planificar su visita en un día o incluso en una sola mañana o tarde. Nosotros le dedicamos una mañana y quedamos más que satisfechos.

Un paseo de unos 10-15 minutos lleva de la estación de ferrocarril al centro de la ciudad. El primer monumento que se encuentra es Fons Sapientiae (Fuente de la Sabiduría), conocida popularmente como Fonske e inaugurada en 1975. Aunque no lo puedo atestiguar, en ocasiones la visten para conmemoraciones especiales.

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Fons Sapientiae

Como se puede observar, no muy lejos de Fons Sapientiae se encuentra el Stadhuis, el Ayuntamiento de Lovaina, una verdadera joya de la arquitectura gótica. Construido entre 1448 y 1469, su fachada destaca por la presencia de 236 nichos o minicapillas, cada uno con su propia escultura, repartidos entre las ventanas y las torres. No soy un amante de la arquitectura, pero desde que vi este edificio por primera vez lo considero uno de mis preferidos.

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Ayuntamiento de Lovaina

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Ayuntamiento de Lovaina

El ayuntamiento se encuentra en la Grote Markt, centro neurálgico de la ciudad. Otro edificio emblemático que la caracteriza es la Sint-Pieterskerk (Iglesia de San Pedro), cuya fachada principal me llamó la atención por su asimetría.

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Sint-Pieterskerk

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Sint-Pieterskerk

A continuación recorrimos Naamsestraat, en la que se ubican buena parte de los colegios de la ciudad.

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Colegio en Naamsestraat

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Naamsestraat

Antes de llegar al final de Naamsestraat nos desviamos en dirección al Groot Begijnhof (Gran Beguinaje), fundado sobre 1232 por una comunidad de beguinas, mujeres solteras semi-religiosas. El barrio se ha conservado muy bien y es como un pequeño pueblo dentro de la ciudad. Desde 1962 es propiedad de la Universidad de Lovaina, que lo habilitó para ser la residencia de estudiantes, profesores y huéspedes extranjeros. En 1998 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Creo que la belleza de las fotos son su mejor carta de presentación, pero si además le añades la paz y tranquilidad que se respira en sus calles su visita se convierte en imprescindible sí o sí.
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Groot Begijnhof

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Groot Begijnhof

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Groot Begijnhof

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Groot Begijnhof

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Groot Begijnhof

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Groot Begijnhof

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Groot Begijnhof

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Groot Begijnhof

8 años no son nada…

Groot Begijnhof 2006

Groot Begijnhof 2006

Groot Begijnhof 2014

Groot Begijnhof 2014

Volvimos al centro pasando por el Oude Markt, una plaza histórica en la que se ubicaba el mercado principal de la ciudad y en la que vivían los condes de Lovaina. Actualmente es una bulliciosa plaza acaparada por bares y restaurantes, cuyas terrazas dan la impresión de formar parte de un único local, motivo por el cual se ha ganado la denominación del Bar más grande del mundo. Lamentablemente ese día estaba casi todo cerrado…

Oude Markt

Oude Markt

Oude Markt

Oude Markt

Al igual que me sucediera en Granada, encontré otro doble de Johnny Ramone.

Oude Markt

¿Johnny Ramone?

Finalizamos nuestra visita en el Kruidtuin, el jardín botánico, que dada la fecha aún no estaba en su mejor momento.

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Kruidtuin

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Kruidtuin

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Kruidtuin

 

Vall d’Espot – Vall de Cardós – Vall Fosca

19.1.2014

VALL D’ESPOT

Si algo echo de menos de Catalunya, aparte de los amigos, son las escapadas a los Pirineos. Pensar que pronto se cumplirá un año de la última me pone nostálgico…

Esta no fue la típica escapada pensada para hacer excursionismo. Todo lo contrario. Si algo buscábamos era paz y tranquilidad y no pudimos elegir un mejor lugar que Espot ni un mejor alojamiento que Apartaments Les Picardes. Ha sido la vez que mejor tratado me he sentido como cliente y con amplia diferencia.

La noche antes de salir cayó una copiosa nevada que embelleció especialmente los paisajes de la Vall d’Espot. Aunque al llegar al pueblo apenas pudimos dar un breve paseo, valió la pena sólo por el placer de sentirse protegido y calentito dentro de nuestro magnífico apartamento.

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Apartaments Les Picardes

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Espot

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Espot

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Espot

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Espot

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Vall d’Espot

20.1.2014

VALL DE CARDÓS

La mañana siguiente la dedicamos a visitar el Vall de Cardós. Como el tiempo no acompañaba, tampoco hicimos ninguna caminata y sólo estiramos un poco las piernas en Tavascán.

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Tavascán

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Tavascán

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Tavascán

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Tavascán

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Vall de Cardós

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Vall de Cardós

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Vall de Cardós

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Vall de Cardós

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Ribera de Cardós

21.1.2014

VALL FOSCA

De vuelta, aprovechamos para saldar una vieja cuenta pendiente visitando Vall Fosca, uno de esos destinos que siempre quise visitar mientras vivía en Barcelona pero que por una razón u otra nunca lo hice. La espera valió la pena y el valle no me decepcionó en absoluto, y más con el magnífico día que nos hizo.

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Cabdella

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Cabdella

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Cabdella

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Cabdella

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Vall Fosca

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Vall Fosca

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Vall Fosca

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Cabdella

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Vall Fosca

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Montañas de Vall Fosca desde el Coll de Comiols

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Montañas de Vall Fosca desde el Coll de Comiols